Famille Crolard

Le fonds Crolard

© Archives de Lorient
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La Ville de Lorient a fait l’acquisition du Fonds Crolard en plusieurs étapes.

Un premier lot est acquis en 1997 : 334 photographies sur plaques de verre couvrant la période 1885 – 1939. 

En 1999, Daniel Crolard propose alors à la Ville d’acquérir la quasi-totalité de ses collections photographiques, soit environ 10 000 pièces. Ce lot est constitué des clichés réalisés par les photographes Crolard mais également par ceux du photographe Henri Laurent ou ses « preneurs de clichés ». Ce deuxième lot couvre toute la Bretagne entre 1880 et 1980, avec une majorité de clichés datant d’avant la Seconde Guerre mondiale (négatifs sur films, plaques de verre, tirages positifs sur papier, cartes postales et diapositives). Cette acquisition est un complément des plus intéressants à la collection achetée en 1997 et surtout un enrichissement considérable pour le patrimoine iconographique de la Ville. Le fonds est particulièrement riche des clichés d’Alphonsine Crolard en iconographie religieuse bretonne. Les photographies sur la reconstruction de Lorient et sur les grands évènements des années 1950 – 1960 sont, entre autres, particulièrement remarquables. 

En 2003, Daniel Crolard fait don d’une partie du matériel photographique encore en sa possession.

Puis en 2012, il fait un don de documents d’archives professionnelles et familiales.

Il effectue un dernier don en 2015, environ six mois avant son décès. Outre des documents d’archives, ce dernier don comprend également, 102 photographies et négatifs des années 1970.

Le fonds Crolard conservé aux Archives de Lorient est le résultat de l’activité professionnelle familiale  mais également le résultat de recherches passionnées de photographies surtout entre 1945 et 1950.

Les différents photographes du fonds Crolard :

William Joseph Marie Crolard est né à Cancale le 15 juin 1871 où son père, Victor Marie Crolard est alors peintre en bâtiment. Son père est né le 7 juin 1842 à Cancale. Le 29 juin 1898, William épouse Alice Rondenay.
William exercera l’activité de photographe comme un des membres de sa famille avant lui. Albert Victor Crolard est né le 5 décembre 1853 à Saint-Servan et son père, Victor François Jean né à Saint-Coulomb le 15 mai 1827, est également peintre en bâtiment. L'atelier de photographe d'Albert est installé à Dinard (rue de l’Avenir) et il vend ses tirages au format photo-carte (16,5 x 10,5 centimètres). Le 6 juin 1885, il décède brutalement à son domicile de la rue de l'Avenir, de problèmes à l’estomac.

En 1899, William, alors agé de 28 ans, part s’installer à Cancale où il ouvre un atelier de photographe sur la place de l’Église. En décembre 1907, il déménage à Lorient et installe un nouvel atelier de photographe dans rue de la Comédie (actuelle rue Auguste Nayel), au-dessus du café Louis XIV, à l’angle du cours de La Bôve près du théâtre municipal. Il succède aux anciennes Maisons Cailloué & Fonteneau. Puis vers 1916, il fait l’acquisition d’un bâtiment au n°7 du cours de La Bôve où la famille est logée. Le 8 octobre 1920, son fils Albert Yves Crolard né le 10 octobre 1900,  qui travaille déjà avec lui, est appelé sous les drapeaux le même jour que son frère aîné René William Crolard né le 10 octobre 1899 alors mécanicien chauffeur. Ils sont tous les deux incorporés au 3e régiment d’aviation.
Le 4 mars 1922, revenu à la vie civile, René commence à travailler avec son père alors que son frère n'est renvoyé dans ses foyers que le 27 septembre 1922. Cette année-là, le commerce s’installe en rez-de-chaussée dans de nouveaux locaux : un pas de porte avec une devanture au 7 cours de La Bôve. William y travaille désormais avec ses deux fils Albert et René. À partir de juillet 1923, son père part ouvrir un autre commerce et Albert prend alors la direction du commerce lorientais.

William Crolard, accompagné de son fils René, a racheté un atelier de photographie d’art (Maison Chabrier) à Alençon où il décède le 4 mars 1942. En janvier 1927, son fils aîné reprend le commerce alençonnais. Le 26 juin 1926, René est revenu à Lorient pour épouser Alphonsine Anna Benoit. En 1936, lui et son épouse, reviennent s'installer définitivement à Lorient et logent alors dans l'immeuble du cours de La Bôve, propriété de son frère Albert. Alphonsine retrouve sa ville natale

Le 1er septembre 1936, Albert cède l’immeuble du cours de La Bôve et le bail du commerce à son frère René et à sa belle-sœur.  Il s’agit d’un bail pour une durée de neuf années, en échange d’un loyer, avec obligation d’y exercer la profession de photographe. René et son épouse Alphonsine, également photographe, relancent l’affaire familiale de « photographie d’art ».
Albert quitte Lorient en mars 1938 et part s’installer à Nantes après y avoir épousé en seconde noces le 16 février 1938 Marie Louise Poujol. Le 5 avril 1923, en première noces, il avait épousé, également à Nantes, Antoinette Augereau. Il décède à Nîmes le 30 décembre 1953.

En 1943, suite aux bombardements intensifs de janvier et février, la ville est évacuée. Les photographes René et Alphonsine Crolard se replient à Édern dans le Finistère. Le 18 janvier 1946, René Crolard est autorisé à emménager sur Lorient au 6 rue Louis Roche où il installe son salon de poses. Parallèlement, leur commerce rouvre provisoirement dans la cité commerciale de la place Jules Ferry.

Alphonsine Crolard achète vers 1947, le fonds du photographe Henri Laurent, un photographe et éditeur de cartes postales (maisons Laurent de Port-Louis et Laurent-Nel de Rennes). Henri Laurent, né à Port-Louis le 6 avril 1880, suit des études de droit. Dès 1905, il se passionne pour la photographie et s'installe à Port-Louis, où il va réaliser plus de 4 000 photographies signées "Collection H. Laurent, Port-Louis". Le 28 janvier 1907, Henri Laurent se marie à Rennes avec Jeanne Nel où il réside de 1908 à 1945. Entre 1914 et 1920, ses photographies sont éditées en cartes postales sous la signature Editions Laurent-Nel - Rennes, ou Collection Laurent-Nel. Après cette date, les clichés sont publiés sous la marque Loïc de l'édition P. Mesny, 22 Rue du Mail à Rennes, qui devient son éditeur puis son successeur. En 1945, Henri Laurent revient avec sa femme s'installer à Port-Louis, rue de la Citadelle, où il décède le 8 mai 1960.

En 1951, une fois leur immeuble reconstruit, la famille Crolard s’y réinstalle et ouvre dans un commerce flambant neuf au n°17 du cours de La Bôve.

Leur fils, Daniel Crolard, né le 21 octobre 1929, diplômé en 1948 de l’École nationale supérieure Louis–Lumière – Vaugirard de Paris, promotion photo, travaille avec ses parents. René Crolard décède le 21 mai 1955 et Daniel prend alors la succession du commerce. En prenant sa retraite en 1987, il met fin à l’entreprise familiale. Il décède à Lorient le 31 août 2015.