Avant 1914

1882

25 mai : Naissance de la Triple-Alliance : l'Autriche-Hongrie, l'Allemagne et l'Italie signent un accord défensif. 

  • L'Allemagne est renforcée face à la France après la guerre de 1870.
  • L'Autriche-Hongrie trouve des alliés pour contrer la menace expansionniste russe dans les Balkans.
  • L'Italie est renforcée face à la France et sa politique coloniale. (Cette alliance est rompue en mai 1915 quand l'Italie rejoint le camp adverse.)

1892

8 avril : Signature d'un accord diplomatique et militaire franco-russe. La France et la Russie souhaitent rompre leur isolement face à la Triple-Alliance.

1904

8 avril : Signature de l'Entente cordiale entre la France et le Royaume-Uni. Les deux pays souhaitent faire face au déséquilibre des forces que fait peser la Triple-Alliance en s'entendant sur leurs conflits coloniaux.

1905

4 février : L'Allemagne déclare la Manche et les eaux qui entourent le Royaume-Uni et la France comme zone de guerre.

13 mars : La France renforce sa politique de guerre économique et de blocus contre l'Allemagne.

1907

31 août : Naissance de la Triple-Entente. Désormais la France est alliée à l'empire russe qui est allié au Royaume-Uni qui est allié à la France. Cet accord lie ainsi les trois pays indirectement.